*

Mikko Savelius

Turistimatka Valko-Venäjällä

  • Minsk valmistautui juhlaliputuksin itsenäisyyspäivän viettoon 3. heinäkuuta.
    Minsk valmistautui juhlaliputuksin itsenäisyyspäivän viettoon 3. heinäkuuta.
  • Minskin katukuva oli vilkas. Seiniä koristivat mainokset, kadut olivat siistit ja ihmiset pukeutuivat asiallisesti.
    Minskin katukuva oli vilkas. Seiniä koristivat mainokset, kadut olivat siistit ja ihmiset pukeutuivat asiallisesti.
  • Afganistanin sodan muistoksi pystytetty patsas esitti poikiaan kotiin kaipaavia äitejä.
    Afganistanin sodan muistoksi pystytetty patsas esitti poikiaan kotiin kaipaavia äitejä.
  • Minskin pääkadun keskellä on leveä autokatu ja reunoissa terasseja. Hieman karu, mutta toimii.
    Minskin pääkadun keskellä on leveä autokatu ja reunoissa terasseja. Hieman karu, mutta toimii.
  • Ja kun ottaa muutaman askeleen pois pääkadulta, niin törmää "todellisuuteen". Tosin siisteys ulottuu myös pääkadun ulkopuolelle.
    Ja kun ottaa muutaman askeleen pois pääkadulta, niin törmää "todellisuuteen". Tosin siisteys ulottuu myös pääkadun ulkopuolelle.

Kävimme porukalla kolmen päivän kaupunkilomalla Valko-Venäjän pääkaupungissa Minskissä. Kaupunkiin ei kulje suoraa lentoa, vaan hankimme kohtuuhintaiset liput AirBaltic halpalentoyhtiöstä. Tämä vastaavasti vaati välilaskun suorittamisen Riiassa.

Ennen matkaa täytimme kaksisivuisen viisumianomuksen - jossa sivumennen mainitakseni kysyttiin muun muassa vaimon syntymäkaupunkia - sekä maksoimme 60 euroa ja liitimme mukaan tuoreen valokuvan. Asioiden helpottamiseksi tyydyimme hieman kallimpaan matkatoimiston viisumipakettiin. Majoituksen varasimme Hotels.com:in kautta. 

Minskin lentokenttä

Minskin lentokenttä osoittautui jo itsessään mielenkiintoiseksi kokemukseksi. Meidän lentokoneemme taisi olla niitä harvoja koneita, jossa oli edes jotain eloa. Muuten lentokentää koristivat suuret määrä tyhjillään seisovia idän jättilentokoneita. Huomioimme myös, että lentokentän terminaali vaikutti Minskin asukasmäärään (noin 1,8 miljoonaa asukasta) nähden varsin vaatimattomalta.

Ensimmäinen kosketus idän virkakoneiston toimintamalleihin saimme jo passintarkastuksessa. Vielä kotimaassa vakuuteltiin, että kansainvälinen vakuutustodistus kelpaa myös Valko-Venäjällä. Mutta eihän se tietenkään näin mennyt. Passivirkailija ohjasi meidät, ja kaikki muutkin ulkomaalaiset, toiseen kerrokseen hankkimaan pakollisen matkavakuutuksen. Siellä meitä odottikin tiski, josta ostimme itsellemme kahden (2) euron arvoiset matkavakuutukset loman ajaksi. Hauska ohjelmanumero. Toinen mielenkiintoinen kokemus oli lentokentän kioskimyyjien kielitaito. Se rajoittui pelkästään venäjään. Siis tällä ”kansainvälisellä” lentokentällä. 

Minskin lentokenttä sijaitsee peräti 42 kilometrin päässä keskusta. Taksin saaminen ja tinkaaminen olikin jo oma tarinansa. Pääsimme lopulta taksiin vaikkakin eräs korkeampaa hintaa kysellyt kuski kävi muutamalla sanalla uhkailemassa meille matkan myynyttä henkilöä. 

Minskin kaupunki

Minskin keskustaan majoittautuminen oli kohtuuhintaista ja netissä luvattu laatutaso oli itse asiassa parempi kuin mitä me etukäteen ajattelimme. Pisteet siitä.

Kaupungin asemakaava oli varsin selkeä. Minsk tuhoutui käytännössä kokonaan toisen maailmansodan pyörteissä. Kaupunkisuunnittelijat aloittivat työnsä käytännössä nollasta ja suunnittelivat kaupungille runsaasti pitkiä ja leveitä katuja. Niiden varsille rakennettiin karskeja "stalinistisia" kerrostaloja, joiden ulkonäkö sai Lonely Planet -matkaoppaalta täystyrmäyksen. Omasta mielestäni nämä talot olivat tyylikkäitä, varsinkin iltaisin komeassa kohdevalaistuksessa.

Arjen katukuva oli varsin "kapitalistinen". Kaikenlaista tavaroita ja palveluita sekä niitä mainostavia mainoskylttejä näytti riittävän. Autoteitä pitkin kiisivät sulassa sovussa niin parhaat päivänsä nähneet ysäri-Opelit kuin huippuvarustellut tummennetut BMW:t. Yhteistä niille oli hurja ylinopeus sekä luovat liikennesäännöt. Näkyipä silloin tällöin suojateillä liikkuvia polkupyöräilijöitäkin. Varsin tuttu katukuva monelle nyky-Venäjän suurkaupungissa vaeltavalle.

Hinnat olivat kohtuulliset. Parhailla paikkoillakin sijaitsevissa ravintoloissa söi ja joi reilusti alle puoleen hintaan verrattuna vaikkapa kotimaiseen Rossoon. Joissakin siisteissä kahviloissa selvisi alle neljänneksen Suomen hinnasta. Vai miltä kuulostaa iso olut á 0,85 euroa?

Kadut olivat siistejä ja kerjäläisiä ei näkynyt missään. Miliisejä seisoi keskusta-alueella varsin tiuhasti, mutta toisaalta sen ansiosta liikkuminen oli turvallista. Ihmiset eivät juuri puhuneet englantia, joten venäjänkielen taitaminen osoittautui ensiarvoisen tärkeäksi.

Sensuuria, historiaa ja lätkää

Pohjois-Korean tyylistä henkilöpalvontaa ei katukuvassa ilmennyt. Itse asiassa yritimme tuloksetta etsiä Aljaksandr Lukašenka -julisteita tai muuta tavaraa matkamuistona kotiin. Televisiosta näimme kylläkin maan johtajan pitkän puheen. Majapaikkamme televisiosta näkyi useita sekä valkovenäläisiä että venäläisiä televisiokanavia. Lisäksi käytössämme oli WLAN-yhteys emmekä huomanneet mitään sensuuria netin käytössä – kaikille nettisivuille pääsi vaivatta. Ehkä tämä kaikki herkku oli vain turisteja varten - vaikea sanoa mikä oli todellisuutta.

Valko-Venäjän itsenäisyyspäivä on 3. heinäkuuta. Tai tarkalleen ottaen sinä päivänä puna-armeija vapautti Minskin fasistien miehityksestä. Toinen maailmansota oli muutenkin erittäin julma valkovenäläisiä kohtaan, sillä lähes puolet väestöstä kuoli tuolloin. Tämä tekee ymmärrettäväksi miksi kyseistä ajankohtaa muistellaan huomattavasti enemmän kuin meillä Suomessa. Syynä voi olla myös nykyiset poliittisen johdon päämäärät, mutta itse perusvire on aito.

Kaupunkilomamme ajoittui itsenäisyyspäivälle ja sen huomasi. Koko kaupungissa oli täysi liputus päällä ja keskustan katuosuuksia oli ajoittain suljettu. Teitä pitkin kiisivät aika-ajoin mustat mersut poliisisaattueissa. Suljetuilla ulkojuhlapaikoilla järjestettiin lauluja ja näimmepä illalla ilotulituksenkin. Samaten paikan päälle kuljetettiin busseilla iäkkäitä sotaveteraaneja, joiden rinnuksia koristivat mitalirivit. 

Näkyipä kaupunki varautuvan vähitellen jo ensi vuoden jääkiekon MM-kilpailuja varten. Kirjakaupoissa oli jo myynnissä muutamia aiheeseen liittyviä pinssejä ja muuta krääsää. Lisäksi erästä keskusta-alueen suurta rakennustyömaata koristi kisoja mainostava aita. Paluumatkalla taksikuski tiesi kertoa, että Helsingin Jokerit osallistuu KHL-liigaan. Lätkä yhdistää. 

Kokonaisuudessaan Minsk oli turistin silmin ”tyypillinen” venäläinen suurkaupunki, jossa riittää nähtävää muutaman päivän kaupunkilomalle. Valitettavasti kaupungista puuttuvat kuitenkin kovan luokan vetovoimatekijät, jotka tekisivät siitä massaturistikohteen. Silti voisin palata uudestaan ensi vuonna Minskiin katsomaan MM-lätkää.

Piditkö tästä kirjoituksesta? Näytä se!

3Suosittele

3 käyttäjää suosittelee tätä kirjoitusta. - Näytä suosittelijat

NäytäPiilota kommentit (5 kommenttia)

Käyttäjän zzz333 kuva
kaija kelhu

"Ihmiset eivät juuri puhuneet englantia, joten venäjänkielen taitaminen osoittautui ensiarvoisen tärkeäksi."

Kokeilitko ruotsia? :) No, leikki leikkinä, mutta muuten kirjoituksesi oli varsin mielenkiintoinen josta harvemmin mitään kuulee tavallisen turistin näkökulmasta. Matkavakuutusseikkailu taisi olla virkalijoiden oma pikku bisnes? Tuo kahden euron menoerä ei oikein kuullosta kovinkaan "viralliselta" maksulta:)

Kuvia olisi voinut olla enemmänkin. Niitä on aina mukava katsella.

Käyttäjän mikkosavelius kuva
Mikko Savelius

Säästin itselleni kyseisen matkavakuutuksen. Kyllä se aivan viralliselta näyttää, jonka myöntäjä toimii "Belgosstarkh". Korvaussumma nousee huikeaan 5.000 euroon asti. Lisäsin vielä muutaman kuvaa lisää.

Käyttäjän jooel kuva
Jooel Jaakkola
Anastasiya Khartanovich

I moved to Finland from Belarus a year ago when got married to the best man whom I have met in my life - my Finnish husband))) It was interesting to read this article about my home country: some things are really true - Minsk is a very clean and safe city, you can have a walk there late in the evening and nothing bad happens. You will be also pleasantly surprised by a low level of prices at restaurants, pubs, night clubs.
Some useful recommendations for tourists: you can have a direct flight from Helsinki and many other cities all over the world via Belavia (Belarusian Airlines). Prices are very reasonable: for example, round-trip tickets Helsinki-Minsk-Helsinki cost totally about 186 euro. Site of Belavia is www.belavia.by.
Don't take a taxi from Minsk aiport: there are buses which go from Minsk airport to city center almost every hour. Bus station is at about 20 meters from airport's cental exit door. If you want to take a taxi - it will be about 2 times cheaper if you say to driver to pick you up to the closest metro station "Mogilevskaja", from where you will easily get to center yourself.
What else... It's much cheaper to rent an apartment at the center of city than to stay at a hotel. You can always find offers of apartments in Internet. If you need assistance, you can contact me and I will try to help (anastasial2002@gmail.com).
Belarusian cuisine: try draniki (Belarusian potato pancakes)and borsh (soup), they are very very good!!!))
Souvenirs: linen table clothes, linen towels: high quality, nice design and really good prices. Сrystal wine glasses made in Belarus are also nice and not expensive. There are souvenir shops, but basicly you can buy souvenirs easily also from TSUM (state shopping center located at exit from metro station Iakuba Kolasa), GUM (state shopping center located near metro station Kupalovskaja). One of the best shopping center is 3-floors underground center Stoliza (near metro station Ploschad Lenina and Parliament building).
If you want to buy potrait photoes of president, visit bookshop near main post office (near metro station Ploshad Lenina).
Pubs... One of the best is pub Gvozd (Gikalo Street, 5, near metro station Iakuba Kolasa). One of the best restaurants with good Belarusian traditional food is Kamyanitsa (Pervomaiskaja Street 18).
In Minsk you can also visit ballet theatre (it became especially good after recent reconstruction), circus, dolphinarium.
And last but not least... If you are a man and you are single, you are especially recommended to visit Belarus))) Belarusian women have not only famous slavic beauty, but usually also a very good heart. If you are interested to meet beautiful Belarusian women for having happy long-term relationship and possibly marriage, it will be my pleasure to help you via my International Marriage Agency MENDELSON (www.mendelson.com)

Mainos

Netin kootut tarjoukset ja alennukset